Norman Glowach as Johnny Cole - Norman Wells

Quand:
2 juin 2024
Collectivité:
Norman Wells
Lieu:
Dennis Drolet Community Hall

Norman Glowach pratique la musique à Yellowknife depuis 50 ans. Quoiqu’ayant commencé par la batterie, il chante et joue également de la guitare. Enfant de Yellowknife, « Norm » a eu la chance de toucher à de nombreux styles de musique. Très jeune, il s’est produit dans des orchestres scolaires et des orchestres de scène. Sur le plan professionnel, il a joué de la musique ancienne et du violon, du country, du rock and roll, du jazz et du blues. D’ailleurs, la musique qu’il compose et enregistre est imprégnée de toutes ces expériences musicales. Son studio, Spiritwalker Productions, se trouve depuis plus de 30 ans dans le centre-ville de Yellowknife. Norm attribue la force motrice de son personnage Johnny Cole et de sa comédie musicale Meet Me at the Rex aux images et aux récits qui rythment l’histoire de sa famille. Il a monté ce spectacle il y a 11 ans, après s’être lancé à la recherche de ses ancêtres maternels. À l’époque, il travaillait aux archives des Territoires du Nord-Ouest et a ainsi pu comprendre comment accéder aux données des différents paliers d’archives au Canada. Alors qu’il découvrait des renseignements et des images sur ses ancêtres, des chansons ont commencé à naître. Il n’avait pourtant pas l’intention d’en faire une production : il tentait simplement de découvrir ses racines. Ce processus lui a permis de commencer à comprendre le rôle de ses ancêtres dans l’évolution du Canada.

Au fil de ses recherches, Norm a découvert des racines françaises et irlandaises de la colonie de la rivière Rouge, dont les membres se sont mélangés aux peuples autochtones, donnant naissance aux Métis qui ont peuplé l’Ouest du Canada. Alors que le spectacle prenait forme, des amis de longue date lui ont suggéré des pistes. L’un d’eux lui a ainsi fait remarquer que les racines sur lesquelles il écrivait présentaient un thème commun : une histoire semblable à celle de nombreux autres Métis de notre pays. C’est ainsi que le projet s’est précisé et que le spectacle a été façonné. Les racines de la famille de Norm sont profondément ancrées au Canada. Au fil des ans, les branches de son arbre généalogique se sont étendues jusqu’à Yellowknife. Le titre de la production, Meet Me at the Rex, est un hommage aux grands-parents de Norman, qui ont été les propriétaires de ce café populaire de 1941 à 1966. Lieu de rencontre, le Rex est aussi le théâtre de nombreuses histoires quant à l’arrivée de sa famille à Yellowknife. Si Norm a choisi la période des années 1950 pour relater son récit, c’est que cette époque a été marquante pour le café. Il raconte : « Parfois, j’ai eu l’impression que mes ancêtres me guidaient dans l’écriture des chansons, dans la recherche d’information, et qu’ils étaient présents lors des productions en direct ». Entrez, asseyez-vous, prenez un café et une tarte. Rendez-vous au Rex.